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台灣科普傳播事業催生計畫 - 專案

什麼是「冰河時期」?

以下資訊取自「百度百科」:

在稱為前寒武紀(6億年前)和奧陶紀末(約4.5億年前)的兩個地質時期,冰河時期可能曾數度出現。我們仍可以在今天的撒哈拉沙漠裡看見奧陶紀冰河時期的遺跡 廣大地區的石頭上有被磨刮的痕跡,那是冰塊經過時留下的。科學家們認定,地球在歷史上曾出現了8個冰河期和8個溫暖期。

冰河時期,在歐洲、亞洲北部和北美洲,很多地方都有大片冰雪覆蓋,而現下的冰帽和冰層就是那時剩下來的。冰層的移動改變了陸地。冰層把大片的岩石刮光,刮下來的石屑就堆積在冰層邊緣,稱為冰磧。到了天氣較暖的時期,冰雪融化,冰層範圍縮小,冰磧就留在地上,由冰層融化所流下來的水帶到其他地方。曾由冰覆蓋的山和盆地形成了很多新湖泊和新河道。

第四紀冰期來臨的時候,地球的年平均氣溫曾經比現下低10℃~15℃,全球有1/3以上的大陸為冰雪覆蓋,冰川面積達5200萬平方千米,海平面下降130米。第四紀冰期又分4個冰期和3個間冰期。間冰期時,氣候轉暖,海平面上升,大地又恢復了生機。第四紀冰期的遺跡最多,如斯堪的納維亞半島的峽灣,北歐、中歐、北美眾多的冰磧殘丘,阿爾卑斯山的U型谷和陡峭的山峰,法蘭西和瑞士交界處侏羅山巨大的冰漂礫等,都是第四紀冰川作用留下的產物。

另外,有科學家預測,地球的下一次冰河時期會最早出現下1.5萬年以後,而前提是人類活動在此期間對地球沒有造成嚴重影響。